회사를 흔히 사람에 비유하는 것은 그 편이 훨씬 이해하기 쉬워서일 것이다. 또한 사람이 만드는 것이 회사인 만큼 특성 가운데 사람과 닮은 점이 있다는 점도 작용한다.

사람을 비롯한 생명체는 일단 태어나면 성장한다. 중간에 탈피나 변태를 하는 종류도 있고 그냥 몸만 커지는 종류도 있다. 그러다가 어느 시점에서 성장을 비롯한 변화는 끝난다. 이후로는 죽음을 향해 달리는 노화과정만이 남는다. 생명치고 죽지 않는 종류가 없기에 여기에는 예외가 없다. 우리는 단지 번식을 통해 자손을 남길 수 있을 뿐 죽음을 피할 수 없다.


회사의 경우에도 마찬가지다. 인류역사와 함께 시작되어 영원불멸할 회사는 아직 없었고 앞으로도 있을 거라 장담할 수 없다. 그렇다면 회사도 창업과 성장을 거쳐 성장이 정점에 이르면 노화되어 소멸을 향해 달릴 뿐이다.

요즘 화제를 몰고 다니는 애플에 대해서라면 굳이 말할 필요가 없다. 애플은 지금이 최고의 전성기라고 말할 수 있으며 아직 정점에 달하지는 않은 것으로 보인다. 문제는 한때 최고의 위치를 누렸던 또 하나의 경쟁회사- 마이크로소프트(MS)의 경우다.

1990년대와 2천년대에 걸쳐 MS는 최고의 전성기를 누렸다. 묘하게도 그 시기는 애플이 어려움을 겪던 시기와 겹친다. 스티브 잡스에 대한 언론의 관심이 식어가고 넥스트 컴퓨터의 실패가 강조되었다. 그 가운데 빌게이츠는 새로운 정보혁명을 외치며 최고로 존경받는 기업가이자 세계 최고의 부자가 되었다. 미래산업은 눈에 보이지 않는 소프트웨어에 있다고 모두가 말했었다.


지금은 어떨까? 다시금 눈에 보이는 하드웨어가 주목받고 있다. 어떻게 보면 시대착오적으로 보던 애플의 방식이 각광받는다. 분업과 협력이란 민주적 모델이 아니라, 수직적 통제와 혼자서 모든 걸 책임지는 모델이 미래지향적이라 말한다. 그리고 이것은 애플의 수직상승과 MS의 하락으로 이어졌다.

물론 MS도 이런 흐름에 발맞추기 위해 노력했다. 아이팟에는 준을 내놓아 대항했고 아이폰에 맞서서 윈도폰7을 내놓았다. 아이패드를 쫓아가기 위해 윈도우의 다음 버전인 윈도8을 아예 터치형식 모바일로 통합하기도 했다. 

그러나 이런 노력은 아직까지 확실히 보이는 성과를 내놓지 못하고 있다. 준은 실패한 채 사업을 철수했고 윈도폰7도 지지부진하다. 윈도8은 그런대로 기대를 받고 있지만 정식발매까진 한참 남았다. 맥북에어에 기선을 제압당한 노트북 시장에는 인텔이 울트라북을 주장하며 어떻게든 따라가려고 몸부림을 치고 있다.



그래서 이제는 마이크로소프트의 몰락을 점치는 성급한 예측도 있다. 전문가들 가운데도 몰락까지는 아니어도 MS가 성장이 끝난 회사일 수 있다는 주장이 조심스레 제기된다. 노화되어 내려가는 일만 남은 기업 말이다. 과연 이런 진단은 맞는 것일까?

마이크로소프트는 성장이 끝난 회사일까?
  
성장이 끝난다는 건 크게 두 가지 분류가 있다. 

하나는 그 회사의 주력사업 자체가 사양산업이 되어 더이상의 성장을 기대할 수 없고, 이익도 줄어가는 것이다. 컴퓨터가 발달하면 타자기를 아무리 잘 만들고 독보적인 위치를 차지한 기업이라도 성장이 끝나버린다. 스마트폰이 발달하자 피처폰의 강자 노키아는 순식간에 성장을 멈추고 기울어져버렸다.
 
또 하나는 주력사업의 전망은 여전히 건실하지만 개별 기업이 경영전략과 기업구조 문제로 인해 성장을 멈추고 마는 것이다. 자동차 산업에서의 GM의 경우라든가 유럽의 백색 가전제품 회사들의 경우가 이에 해당된다.


MS의 주력업종은 PC의 운영체제와 오피스 소프트웨어다. 물론 XBOX게임기를 비롯해 마우스나 키보드 등도 나름 입지가 단단하지만 수익은 그리 크지 않다. 회사 대부분의 수익은 PC에서 나온다.

PC 산업은 장기적으로 보아서 호황을 기대하기 어렵다. 컴퓨터의 역할이 점점 스마트폰과 태블릿 등 보다 작고 가볍고 반응성이 좋은 기기에 분할되기 때문이다. 그런데 막상 MS는 이런 모바일에서는 입지가 아주 약하다. MS의 성장이 끝났다는 주장은 이런 현실에 근거하고 있다. 일리가 있다.

그러나 MS의 또다른 성장축인 오피스를 보면 상황이 좀 다르다. 오피스는 애플의 맥에서도 핵심 소프트웨어다. 또한 아이패드에서 가장 필요한 앱이기도 하다. 모바일 기기가 PC를 대체하기 위해서도 가장 필요한 사무용 소프트웨어이기도 하다. 또한 이 분야에서는 대체재가 거의 없다. 오피스는 전세계 사무용 소프트웨어 시장을 실질적으로 지배하고 있다. 따라서 성장이 끝나지 않았다.

오히려 오피스는 현재 일부러 성장하지 않고 있다. 그것은 MS가 경쟁사인 애플이나 구글이 하드웨어로서 더 많이 점유율을 늘려가는 것을 방지하기 위해서다. 동시에 자사의 다소 불리한 플랫폼-운영체제를 팔기위해 오피스의 영향력을 이용하려 한다. 유일하게 정식 오피스를 자사의 운영체제와 플랫폼에서만 실행되게 하는 것이다. 만일 이 정책을 포기한다면 MS의 수익과 성장은 다시 폭발적으로 성장할 수 있다.


결론적으로 보면 마이크로소프트는 성장이 끝난 회사가 아니다. 다만 전략적인 이유로 애플과 안드로이드를 견제하기 위해 성장의 기회를 포기하고 있을 뿐이다. 이건 대체로 현재 CEO인 스티브 발머의 전략이 잘못되었다는 증거다. 만일 빌게이츠라면 좀더 다른 방법을 썼을 지도 모른다.

그렇지만 시간은 무한정 MS의 편이 아니다. 지금은 단지 성장의 기회를 포기하고 있을 뿐이지만, 곧 성장 그 자체의 기회가 날아가 버릴 수 있다. 그렇게 되면 정말로 마이크로소프트의 성장은 끝나게 된다. 소비자를 위한 업계의 격렬한 경쟁을 위해서라도 바람직한 일은 아니다. MS의 분발을 바란다.

P.S : 이 포스팅의 아이디어를 주신 창의적인 요리블로거 유진엔젤님께 감사드립니다.


  1. 알 수 없는 사용자 2012.03.21 06:53

    맥의 페이지나 넘버스 그리고 키노트와 같은 것이 좀더 성장해주면 오피스가 이쪽으로 손을 뻗을텐데 아직 MS의 입장에서는 다른 쪽 오피스가 도토리 키재기로 보이는 것 같습니다. 쩝... 솔직히 아이패드에 한글-4월에 나온다고 해서 손꼽아 기다린다는..-과 오피스가 깔리는 것을 기대하고 있어서리.. 빨리 좀 해주면 안 되나라는 생각을 하고 있습니다.

  2. 하모니 2012.03.21 09:26

    모바일 시장으로 한정해서 본다면 원도모바일 개삽질과 나몰라라식 as로 실패한게 큽니다. 기본적으로 제품에 대한 소비자에게 신뢰를 다시 찾으려면 시간이 많이걸릴겁니다. 휴대폰제조업체들도 원도폰을 보는 시각이 매우 회의적이죠. 삼성은 옴니아로 이미 가학적일만큼 고통을 당했고 엘지는 MS의 강압적 요구에 짜증나서 윈도폰을 포기했죠. 망해가는 노키아말고 누가 ms에게 호의적인지?

  3. 알 수 없는 사용자 2012.03.21 09:27

    마이크로소프트사는 예전에 워낙 유명했던 회사였는데,
    요즘 애플의 등장으로 가려진것 같았어요,
    그런데 오피스 파일로는 독보적인것 같습니다.
    그만한 문서 파일이 없는것 같어요~
    글 잘보았습니다.~^^

  4. Favicon of https://ibio.tistory.com BlogIcon 나비오 2012.03.21 09:44 신고

    마이크로소프트가 그렇게 쉽게 물러날 거란 생각은 안했지요
    니자드님의 글을 보니 역시 마이크로소프트는 다르다는 생각을 했습니다.
    치밀하고 전략적이네요

  5. Favicon of https://40nons.tistory.com BlogIcon 쩡전 2012.03.21 10:53 신고

    한때 ms 오피스 아니면 문서 작업을 못 할 정도였는데
    그나마 클라우드 때문에 좀 멀리하게 됐습니다.
    그래도 복잡하게 들어가면 결국 사용하게 되더라고요.
    오피스, 클라우드와의 상관관계라기 보다 ms제품에서 벗어나고픈 몸부림이죠. ^^

  6. Favicon of https://otkhm.tistory.com BlogIcon 릿찡 2012.03.21 14:30 신고

    어떤 종류의 해파리는 노화가 진행되면 그렇게 죽는것이 아니라 일종의 번데기를 만든 뒤 다시금 몸을 재구성 한다고 합니다. 애플은 그렇게 부활했으며 마이크로소프트도 그러지 말란 법은 없습니다.

  7. 알 수 없는 사용자 2012.03.21 17:04

    MS가 그리 쉽게 끝을 보이는 회사가 아니겠죠... 아직, 기회는 많다고 봅니다..문제는 기회를 잡는 시기를 잘 잡아야겠고.. 잡은 기회로 발생하는 그 다음 기회까지 미리 생각을 해야 할 듯 싶네요..ㅋ 좋은글 잘 보고 갑니다.^^

  8. Favicon of https://whitelove002.tistory.com BlogIcon 착한연애 2012.03.21 21:03 신고

    마이크로소프트가 손놓고 있을리가 없다 봅니다 ㅎㅎ
    분명 다른 생각이..

  9. BlogIcon 레몬트리 2012.03.21 21:11

    매우 흥미로운 글이군요. 재미있게 읽고 갑니다.

  10. Favicon of https://www.thepatioyujin.com BlogIcon Yujin Hwang 2012.03.22 16:52 신고

    니자드님~ 정말 감사합니다.
    이글 정독하고 내일 의견올릴께요^^
    Thank You so much again!!

  11. Favicon of http://paperinz.com BlogIcon dapy 2012.03.22 21:44

    엑스박스가 수익이 크지 않은게 아닙니다. ms의 작년 실적에 엑스박스가 제법 큰 역할을 했습니다. pc가 부진했지만, 엑스박스, 오피스, 서버쪽으로 성장했죠. 오피스가 성장하지 않고 있다는 점도 수긍이 안 가네요. 작년 실적 증가에 오피스가 견인차를 했다고 봐도 무방합니다. 2012년 1분기 결과를 봐도 오피스가 1등 공신 입니다. pc 쪽은 부진해 보이지만 나머지 분야에서는 나름 결과를 만들어 내고 있는지라, 단순히 침체기라고 보기엔

  12. Favicon of http://paperinz.com BlogIcon dapy 2012.03.22 21:44

    무리가 있지 않나 봅니다. 요즘 ms는 pc에만 목을 매진 않아요. pc는 여러 분야 중의 하나일뿐~

    • Favicon of https://catchrod.tistory.com BlogIcon 니자드 2012.03.23 02:41 신고
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      아, dapy님 좋은 지적 감사합니다. 여기서 사실 간략화하기 위해 상대적 비교를 썼습니다. 엑스박스의 수익이 오피스나 윈도우에 비하면 주력사업으로 삼기에는 적다는 의미고요. 오피스의 성장이 둔화되었다는 것도 마찬가지입니다. 모바일 시장의 폭발적 성장에 비해서 오피스의 성장이란 건 그다지 크다고 말할 수가 없으니까요. MS가 IBM처럼 PC를 버릴 수도 있겠지만 그렇게 해서 과연 더 성장할 수 있을 지는 의문입니다^^

    • Favicon of https://paperinz.tistory.com BlogIcon Dapy 2012.03.23 10:30 신고
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      제 의견은 엑박만의 수익은 그렇지만, 엑박이 엑박 기기를 의미하는 게 아닌 엔터테인먼트 분야를 말하는 거잖아요. ms의 엔터테인먼트 쪽은 최근에 발표한 2분기 실적만 봐도 이젠 pc 즉 윈도우와 윈도우 라이브 사업쪽을 넘을 기세입니다. ^^;;;

      하지만 결론은 니자드님 말처럼 PC쪽에 기반을 두고 있는 MS로써는 모바일쪽에 활로를 뚫지 않으면 분명 어려운 싸움이 될 것이긴 합니다. 그래서 윈도우 8 같은 무리수(?)도 두는 것이겠죠~

      일단 성장은 작년 분기별 실적만 봐도 꾸준히 성장하고 있어 나쁘지는 않지만, 성장 잠재력은 좋지 않은 상태라 위기감을 가져야 할 MS입니다.

    • Favicon of https://catchrod.tistory.com BlogIcon 니자드 2012.03.23 11:11 신고
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      예. 그런 면에서 말씀하신거라면 dapy 님의 의견도 분명 맞죠^^ 이 문제는 언제 한번 진지하게 만나서 이야기 좀 해봐요. 재미있는 이야깃거리가 될 듯 합니다.^^

  13. Favicon of https://www.thepatioyujin.com BlogIcon Yujin Hwang 2012.03.23 08:29 신고

    글읽는 동안 짜릿한 감동~ 니자드님의 특유의 필체와 논리성...
    전략적인 성장 중지...ㅎㅎ 그 전략이 틀렸다.

    요리하는 제가 왜 MS니 애플이니 IT동향에 관심이 있을까요?
    지금은 주부로서의 일상을 즐기고 실지만,
    저는 오랫동안 한국서 비지니스 커리어우먼으로 살았기에
    세계 비지니스계의 동향에 귀를 기울이는 것이 습관이 되었어요.
    니자드님이 늘 여기서 논하는 주제들을 저는 미국서 실감하고 있고
    심지어 나자드님을 글을 잘 읽으면 돈이 보입니다...^^
    애플은 나스닥에서 $300대이던것이 요즘 $600입니다.
    저는 니자드님을 통해 이런추세를 믿었기에
    MS는 현금이 많은 회사지만, 현재 성장이 지지부진한 MS에 대해 질문한 것입니다.
    모르던 퀄컴에 대해서도 니자드님 통해 알게 되었죠.
    저는 성장하는 IT 업체투자에 관심이 많답니다.
    내가 너무 니자드님을 신봉하나? 너무 부담갖지는 마세요....ㅎㅎ
    재미있게 글을 읽고 있는 것만해도 감사합니다^^

    • Favicon of https://catchrod.tistory.com BlogIcon 니자드 2012.03.23 11:09 신고
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      역시 그러셨군요.
      이전부터 유진님이 제 글을 읽고 남기시는 댓글부터 질문까지 모두 범상치않다고 생각했었습니다. 이 분야에 관심과 지식이 없이는 나올 수 없는 의견들이었거든요.
      제 글로 인해서라기보다는 유진님의 활발한 지식욕과 현명한 판단이 돈을 벌게 해준 것이라고 봅니다. 주식시장의 애널리스트는 항상 여러가지 의견을 내놓지만 그건 참고로 할만한 것이지 판단의 근거가 되어서는 절대로 돈을 못버니까요^^

      유진님의 앞으로의 행보도 기대되네요. 저도 늘 창의적인 유진엔젤님의 열렬한 요리팬이랍니다^^ 이제부터는 비즈니스 커리어우먼이자, 투자가로서의 유진님도 기대할께요^^