요즘 나는 스스로의 정체성을 두고 약간 고민하고 있다.
본래 나는 지난 15년간을 소설가로 살아왔다. 장르문학이긴 하지만 예술성을 가진 글을 쓰고 다듬으며, 독자들에게 보여주는 것에 전력을 다했다. 그런데 최근 IT평론가로서 1년 좀 넘게 활동하며 소설을 쓰지 않은 탓에 조금씩 에술적 감각이 둔해져 감을 느끼는 것이다. 그나마 전자책에 대해 이렇게 정기적으로 글을 쓰면서 내가 소설가이며 예술에 대해 아직도 뜨거운 열정이 있음을 느끼곤 한다.



지난 며칠 애플의 스티브 잡스가 아이클라우드에 대해 발표한 것은 그다지 놀라운 일이 아니었다. 그러나 오히려 그 후에 별로 새로울 것도 없는 클라우드란 개념을 언론이 집중보도했다. 경쟁업체는 갑자기 사활을 걸고 클라우드 서비스를 정비하기 시작했다. 아마도 스티브 잡스란 인물이 한번 작정하고 달려들었을 때 그 분야에는 거의 문화적 쇼크가 온다는 걸 알게 된 효과일 것이다.

그러나 이런 가운데 한국에서는 여전히 되는 일도 없고 안되는 일도 없는 분야가 있으니 바로 전자책 산업이다. 분명 이것은 미래가 확실한 분야인데다가 이미 많은 잠재 소비자가 대기하고 있다. 또한 한번 주도적인 기술을 쥐게 되면 확고한 위치를 차지할 수 있다. 그럼에도 한국의 출판계나 관련 업계 가운데 누구 하나 나서는 사람이 없다.



한국의 출판계는 오랜 역사를 가졌다. 또한 한국은 예전부터 아주 발전된 출판문화를 가졌다고 자랑해왔다. 세계에서 가장 오래된 목판 인쇄물을 가지고 있고, 최대의 팔만대장경을 가졌으며, 금속활자도 최초로 개발했다고 자랑하는 한국이 아닌가? 어째서 새롭게 바뀔 패러다임인 전자책을 맞아 세계에 내놓고 야심차게 발표할 무엇인가를 만들지 못한단 말인가?

아, 물론 있긴 하다. 얼마전 중소기업에서 아이북스와 애플, 아마존 등을 능가할 3차원 전자책을 개발했다고 발표했다. 그런데 그 이후로 일단 더이상 보도되지 않는데다가 주목받지도 못하고 있다. 나는 오히려 그런 용기와 야심을 높이 쳐주며 희망적으로 보고 싶지만, 유감스럽게도 해당 중소기업 수준에서 새로운 기술로 단숨에 시장을 바꾸기란 힘든 것 같다.



한국 전자책에도 스티브 잡스가 필요할까?

스티브 잡스는 왜 그럼 이렇게 새로운 영역에 대한 포부를 밝힐 때마다 세계가 주목할까? 어째서 그가 제품 하나, 서비스 하나를 발표하면 업계 전체가 들썩거릴까? 그건 그가 이제까지 그만한 업적을 쌓았기 때문이다. 애플2와 매킨토시, 아이팟과 아이폰, 아이패드에 이르기까지 스티브 잡스의 제품은 항상 생활을 바꾸고 미래를 향했다.

물론 그도 많은 실패를 했다. 부분적으로는 리사와 애플3의 실패가 있고, 전면적으로는 넥스트 컴퓨터의 실패도 있다. 그럼에도 그 제품들에는 항상 엄청난 도전이 있었고 기술에 대한 가능성을 믿는 꿈이 담겨있었다. 그러기에 누구나 잡스를 인정하고 있는 것이다.

이런 사례를 한번 전자책과 한국 출판계의 현실에 비춰보자.



1) 첫째로 한국에서는 전자책이란 미래기술에 관해 불법복사부터 겁낼 뿐이다. 적극적으로 뛰어들어 천문학적인 이윤을 창출해보려는 기업이 없다. 이미 아이패드 등으로 많이 나와있는 전자책 솔루션은 아이북스를 견제해보려는 의도 외에는 아무 것도 없다. 인터페이스부터 비즈니스 모델까지 아이북스에서 한발짝도 더 진보하지 못했다.

2) 둘째로 이런 답답한 상황에서 창의적이고 획기적인 발상으로 대번에 상황을 타파해보려는 개인도 없다. 아무리 암울한 상황이라고 해도 그 나름대로 소비자가 있는 한 항상 해답은 있는데 말이다.

스티브 잡스가 대성공한 아이튠스 역시 엄청나게 절망적인 상황에서 나왔다. 음원파일이 MP3로 인터넷에서 대량 복사되고, 음반 업체는 인터넷을 잔뜩 경계하고 몸을 사리는 상황에서 잡스는 오히려 0.99달러의 저렴한 가격으로 확실한 저작권 보호와 질 좋은 음악을 중개해주는 모델을 제시해 대성공을 했다. 한국 전자책 역시 잘 연구해보면 분명 잘 맞는 비즈니스 모델이 있다.

3) 국내 전자책 업계는 그저 내가 아닌 누군가 나서서 뭔가 해주기만 바라고 있을 뿐이다. 스스로는 절대로 적극적인 도전을 하지 않는다. 조용히 다같이 고사할 지언정 창의적인 어떤 사업을 먼저 할 생각이 없는 것이다. 누군가 해서 성공하면 그제야 그걸 따라해 볼 생각인데, 모두가 그런 생각이기에 아무도 나서지 않는 상황인 것이다.


결국 이런 교착된 한국 업체의 현실에는 방법이 없다. 스티브 잡스 같은 사람이 나와서 단숨에 무엇인가 번뜩이는 사업모델을 내놓아야 한다. 그래서 성공하고 나면 그제야 국내 전자책 업체도 호들갑을 떨며 따라가기 바쁠 것이다. 하지만 바로 그 점 때문에 그들은 욕을 먹게 될 것이다. 스스로 개척해서 부딪치며 얻어낸 것이 아니기 때문에 말이다.

복제인간 기술이라도 빨리 확보해야겠다는 생각이 든다. 이런 한국 전자책 업계에도 마치 구세주처럼 스티브 잡스가 필요할 테니 말이다. 이렇게 도전정신이 없는 한국 전자책 업계에는 평범하지만 성실한 사람들의 힘보다는 스티브 잡스같은 영웅만이 필요한 것인가? 새삼 고민되는 점이다.

  1. 잡스가 아니면 잡스처럼 우리나라에서 전문적으로 이윤을 창출하는 기업이나..개인이 나타나야 할텐데..
    전자책마저 잡스에게 뺏겨서 나중에 독점이라도 한다면 ..

  2. Favicon of https://thinkdenny.tistory.com BlogIcon 신비한 데니 2011.06.13 06:50 신고

    한국의 불법복제는 엄청나긴하죠;;

  3. Favicon of http://garden0817.tistory.com BlogIcon gardenland 2011.06.13 07:08

    저는 필요한것같습니다 정말 번뜩이는 아이디어로 대중을 확 사로잡을 만한 사람이 말이죠
    잘보고갑니다

  4. rushtenm 2011.06.13 07:10

    아이북스가 한국도 제대로 서비스해주면 그제서야 우리나라에서 전자책시대가 제대로 열리겠죠.

  5. Favicon of https://nohji.com BlogIcon 노지 2011.06.13 07:13 신고

    능력자의 힘은...참 어쩔 수가 없는 것 같습니다 ㅎ;

  6. 알 수 없는 사용자 2011.06.13 07:35

    전자출판의 지지부진함이 좀 안타깝네요... 잘 읽고 갑니다..^^

  7. Favicon of https://shlim1219.tistory.com BlogIcon ★안다★ 2011.06.13 08:00 신고

    오호~아니지요~!!
    한국 전자책에는 스티브잡스는 절대 필요치 않습니다~
    단,애플자드라는 미국 최대갱단은 정말 필요합니다~
    소재의 선정성 측면에서도 말이지요~^^

  8. 2011.06.13 08:01

    비밀댓글입니다

  9. Favicon of https://eczone.tistory.com BlogIcon Zorro 2011.06.13 10:19 신고

    전자책 대기 수요는 이제 갈수록 늘어날텐데요..
    획기적인 무언가가 나왔음 하는 바램입니다^^

  10. Favicon of http://twitter.com/zaeku BlogIcon @zaeku 2011.06.13 11:21

    한국에서 전자책 사업이 성장하지 못하는 이유는 크게 투자할 용기가 없는게 아니고, 저작권자와의 협약이 제대로 이루어지지 않기 때문이라고 합니다. 과거 인터넷 전자책 사업이 초기에 태동할 때 사업자가 저작권료 수십억원을 때어먹은 사건이 있어서 저작권자 측에서는 판매량을 저작권자가 확인할 수 있는 형태의 DRM 기술을 개발/적용하기를 원하고 있지만, 표준 기술과 맞지 않고 구현하기도 힘들기에 그에 응하기 힘들기에 협약이 제대로 되지 못하고 있다고 하더군요.
    안 좋은 전례로 사태가 이렇게 악화된 것이 안타까울 따름입니다.

  11. 하모니 2011.06.13 11:36

    기존 사업자들은 전자책을 Contents의 하나로 접근하는게 아니라 서적유통의 관점에서 접근하니 답이 안나오는 것 같습니다. 특히 전자책을 단순히 서적을 data화하여 유통하는 비즈니스아니냐라는 개념부터 타파해야할 것 같습니다. 먼저 책의 필자들이 예술가(?) 라는 특유의 고집(?) 먼저 벗었으면 합니다. 자신들의 상상물이 종이가 아니라 전자data화 되는 것에 대해 거부반응이 상당하더군요. 하지만 그런편견을 이제는 깨야하는건 아닌지.. 지금까지는 영상이 주를 이루고 음악을 흡수하는 형태(영화) 또는 음악이 주를 이루고 영상을 흡수하는 형태(뮤직비디오)의 컨텐츠는 많았어도 text 를 중심으로 융합한 컨텐츠는 많이 없었던 것 같습니다. text는 주로 사진하고 융합을 했지요. 하지만 이젠 음악과 영상과도 text는 쉽게 결합할 수 있는 시대가 도래했습니다. 필자들이 단순히 전자책을 text의 data화로 만 여기지 말고 새로운 상상력을 창출할 도구로 여기길 바랍니다. 서적유통사들은 각자 선택의 기로에 있습니다. text가 아닌 contents를 유통해야하는 거죠.. 아마존처럼 직접 뛰어들덩가, 통신사의 contents협력업체로 남든가, 이도 저도 아니면 그냥 망하던가.. 선택은 셋중하나이며 현재와 같은 모습을 계속 유지하는 길은 절대 없음을 인식해야 할 겁니다.

  12. 슈퍼노바 2011.06.13 12:03

    번득이는 아이디어 이딴거 필요없어요.. 필요한건 믿음과 돈, 그리고 꼰대들을 설득할 수 있는 설득력이죠. 문외한인 제가 봐도 뻔한 사업입니다. 이건 성공할 수 밖에 없요. 저는 장르문학을 꽤나 좋아하고 자주 읽습니다. 하지만 구매는 하지 않죠. 왜냐면 구매할때 비용도 문제지만 구매후에 보관도 문제니까요. 장르쪽만 봐도 답이 탁나옵니다. 장르시장에서 나오는 모든 책(만화까지 포함한다면 더더구나 엄청난) 을 신간부터 구간까지 전부 전자책으로 내놓을수 있다고 가정을 해봅시다. 이걸로 네트웍상으로 대여해주는 시스템을 구축해볼까요? 대여기한 3~4일 정도로 준다고 하고 그 이후에 못보게 하는거 그다지 어렵지 않을겁니다. 이걸로 대한민국 전체의 도서대여점은 시망이 될겁니다. 개인적으로 안타깝게 생각하지만 어쩔수 없겠죠. 대신에 저자들에게는 엄청난 수입이 돌아갈겁니다. 기존 대여할때는 저자들에게 돈이 안가지만 이렇게 되면 매번 대여때마다 저자들에게 수입이 돌아갈거니까.. 불법복제는 막아야 하겠지만 그저 구멍을 틀어막는다고 막혀지는게 아닙니다. 숨을 튀어 줘야죠. 그리고 정품을 손쉽게 구할수있게 해야되고, 그렇게 말많던 mp3파일 불법 요새조용하죠? 하는 사람은 아직합니다만 그게 문제가 아니라는거에요. 하여간 정말 답답합니다. 이런식으로 가다가는 전자책도 통신사들에게 다 먹힐겁니다. 지금 음반시장처럼.. 욕좀할께요. 병신도 상병신입니다. 출판업계는..

    • 초보 2011.06.17 08:41
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      한국 상황을 잘 몰라서 여쭤봅니다.
      음반시장이 통신사들에게 "다 먹혔다"는 말씀인가요?
      음반시장에 일어난 일들을 좀 설명해주시면 감사하겠습니다. ^^;

  13. 2011.06.13 12:45

    비밀댓글입니다

  14. Favicon of http://blog.naver.com/pass790512 BlogIcon als 2011.06.13 13:58

    책을 구입하면 전자책을 저렴하게 구입하게 하면 어떨까요??
    그러면 전자책의 보급이 좀 더 늘어날거 같은데요
    그리고 전자책이 단순히 종이책 스캔하는 정도가 아니라 전자책이 종이책이 줄 수 없는 것을 구현하는 것도 중요하다고 생각이 됩니다
    모르는 단어를 바로 검색이나 동영상 재생 같은거요

  15. Favicon of http://B BlogIcon 파리아줌마 2011.06.13 21:51

    선구자의 역할이 쉽지는 않겠지요.
    그렇다고 도전을 두려워여기는것도 문제는 있지만요.
    한국전자책계에 스티브 잡스 같은 사람,, 필요하겠네요.^^
    어느정도 희생을 감수해야겠지만요,,~~

  16. 2011.06.13 22:55

    비밀댓글입니다

  17. 알 수 없는 사용자 2011.06.14 08:59

    많은 생각을 하게 하는 글이군요. 잘 보았습니다.

  18. 알 수 없는 사용자 2011.06.14 09:56

    전자책은 처음 이북리더가 나왔을 때부터 계속 언젠가 뜰거라며 기다리고 있는데 쉽게 뜨지를 않네요. 저 역시도 킨들을 구매할 뻔 했다가 한국에 전자책 시장을 보고 접었었거든요. 아무래도 콘텐츠를 확보가 쉽지 않나 봅니다. 볼 때마다 아쉬워요.

  19. 자승 2011.06.14 10:24

    "조용히 다같이 고사할 지언정 창의적인 어떤 사업을 먼저 할 생각이 없는 것이다."-정확한 표현 같습니다. 그리고 또 한 줄..."하지만 바로 그 점 때문에 그들은 욕을 먹게 될 것이다. 스스로 개척해서 부딪치며 얻어낸 것이 아니기 때문에 말이다."-우리 사회의 일면을 정확히 파악한 글이라고 생각되네요...

  20. 물고기 2011.07.21 09:19

    영웅을 기다리고 계시는군요. 일단 우리나라의 척박한 벤처현실을 볼 때 영웅이 벤처에서 나올 것 같지는 않죠? 벤처라는 게 작은 아이디어가 시작이 돼서 많은 사람들의 관심을 받으며 자라나서 구글이니 아마존이니 야후니 하는 큰 회사가 되는 건데, 우리나라는 형편상 그게 불가능하죠. 벤처들은 대기업의 관심을 받는 순간 몇년간 일궈온 아이디어를 푼돈 받고 넘기거나, 혹은 푼돈도 못받고 특허와 상표권을 빼앗기고 하청업체로 전락할 수 밖에 없죠.
    그리고 지금 몇몇 이북 업체들이 있는데, 우리나라 컨텐츠 업체들은 어느 누구도 구글이나 애플 같은 단순한 결제방식을 쓸 수가 없죠. 국산 이북 읽고 싶으면 디바이스와 컴퓨터 사이를 왔다갔다 하면서 주민등록번호를 몇번 넣고 기기 시리얼도 넣고 집주소 전화번호 넣어야 겨우 이북 한권 받을 수 있는데, 이런 거 나나 하지 누가 하랴 싶더군요.
    대통령이 바뀌고 이건희가 죽으면 가능할지도...